Atraer estudiantes extranjeros, el nuevo desafío de las universidades

El desafío de atraer a los mejores estudiantes ya no se limita al territorio nacional. Las grandes universidades de los cinco continentes compiten en la carrera por atraer y formar a los profesionales del mañana. Y es que, a parte del prestigio que supone tener un alumnado multicultural, también se busca la riqueza y apertura de miras que aporta la variedad cultural en las clases. ¿Pero cómo atraer a los estudiantes extranjeros a tus aulas? Para las universidades más conocidas como Harvard, LSE o Cambridge la tarea es sencilla, su prestigio les da visibilidad a nivel internacional. No obstante, el resto deben hacer un esfuerzo y poner en marcha estrategias de captación para estar presentes en el terreno de juego mundial y atraer, seleccionar y formar a los mejores estudiantes extranjeros.

Antes de entrar en materia, aquí tienes algunas cifras:

Grafico Estudiantes internacionales

Ya no basta con ofrecer intercambios Erasmus con escuelas o universidades asociadas de otros países. Ahora, el atractivo de una institución se mide por el número de estudiantes extranjeros continuos que conforman sus programas de estudios. El concepto es sencillo: no es lo mismo el caso de un estudiante japonés que estudia en una universidad japonesa y que ha decidido hacer un intercambio de un año con una universidad europea asociada, que el de otro japonés que decida estudiar su carrera o posgrado en un programa de estudios internacional como una escuela de negocios de España, Reino Unido o Rusia. ¿Pero que factores han influido para que el segundo japonés tome la decisión de estudiar en el extranjero? 

#1. Atraer estudiantes extranjeros: a mayor competencia mejores estrategias

Para atraer estudiantes extranjeros tenemos que seducirlos con programas internacionales «obviamente» en inglés y dando facilidades de movilidad a nivel internacional. Para orientar nuestras campañas es fundamental tener en cuenta las especificidades locales de nuestro público objetivo, como la influencia económica, situación política, religión… Por ejemplo, hemos visto que Arabia Saudí ha pasado del puesto 277 al 11 en la clasificación de países receptores de estudiantes extranjeros, principalmente gracias a las becas de estudios islámicas. También China, que estaba lejos de encontrarse entre los países con mas acogida de estudiantes extranjeros, en los últimos años ha mejorado su posicionamiento gracias a los lazos establecidos con África.  Crece la competencia para los grandes actores internacionales y el desafío para todos los centros de educación superior que van a tener que poner en marcha nuevas estrategias de captación si quieren continuar participando en la carrera por atraer a los mejores estudiantes.

Paradójicamente España, a pesar de ser el principal país emisor y receptor de estudiantes Erasmus, se encuentra a la cola de los países europeos en acogida de estudiantes extranjeros para formaciones continuas porque, a pesar del gran atractivo que supone el aprendizaje del español y la riqueza de nuestra cultura para los estudiantes foráneos, hay ciertas barreras que dificultan el flujo de estudiantes a nuestras aulas. Entre estas se encuentran la poca presencia del inglés en nuestras universidades, las carreras de cuatro años incompatibles con los modelos de estudio internacionales, la complejidad y lentitud de la burocracia española para extender visados a los estudiantes, un sistema de selectividad sobre 14 que deja en desventaja a los mejores estudiantes extranjeros y la discreta posición que ocupa nuestro país en los rankings mundiales de destinos formativos preferidos.

Gráfico

Según Daniel Peña, rector de la Universidad Carlos III de Madrid «Tenemos una oportunidad de atraer talento que compense en el futuro caída previsible de demanda interna por la baja natalidad, evitando el cierre de muchas titulaciones y mejorando nuestras enseñanzas. Además, estos estudiantes impulsarán el posgrado y aportarán calidad, visión internacional y recursos a las universidades y a la economía española. Porque cuanto mayor sea la atracción de talento, mayor será la riqueza del país y sus posibilidades de crecimiento. Hay una alta relación entre la inversión en educación e investigación y el desarrollo y la calidad de vida de las naciones del mundo. Si España no quiere quedar relegada a la cola de Europa, necesita plantearse urgentemente programas para mejorar la atracción de talento a sus universidades.» Entre las políticas de desarrollo que se barajan encontramos las siguientes estrategias:

  • Potenciar la presencia del inglés en nuestras titulaciones, abriendo las puertas de nuestros centros a docentes internacionales.
  • Crear campañas de visibilidad internacionales: desplegar estrategias de marketing para potenciar y dar a conocer a los estudiantes extranjeros el prestigio de nuestra marca.
  • Mejorar y promover la acogida y la hospitalidad en las instituciones: fortalecer las políticas de bienvenida, la integración, actividades culturales, etc.
  • Agilizar los procesos de solicitud: dado que la tecnología digital también ha extendido sus alas sobre la docencia, se deben incorporar procedimientos de solicitud online que faciliten y agilicen los procesos de selección y admisión de estudiantes.
  • Simplificar al máximo los procedimientos burocráticos de los estudiantes, reduciendo y digitalizando en la medida de lo posible las formalidades administrativas
  • Continuar impulsando la movilidad saliente de los estudiantes españoles sin olvidar ofrecerles oportunidades de futuro a su regreso: en nuestro país la «fuga de cerebros» es una realidad que debemos paliar desarrollando planes de inserción laboral, prácticas e investigación para nuestros graduados
«La excelencia ya no es suficiente para atraer estudiantes extranjeros. Necesitamos una estrategia para darnos a conocer y mejorar nuestra acogida», afirma Jean-Luc Nahel, coordinador de actividades internacionales de la Conferencia de Presidentes Universitarios.

#2. «Si la montaña no viene a Mahoma…»

Pero ¿cómo les captamos? Algunas instituciones han preferido ir en busca de los estudiantes extranjeros, en lugar de esperar a que sean ellos los que den el primer paso. Unas han dado visibilidad a su institución más allá de las fronteras nacionales con la organización y promoción de jornadas de puertas abiertas de los campus y su presencia en las ferias, conferencias internacionales, etc. Otras han establecido acuerdos con universidades extranjeras permitiendo a los estudiantes extranjeros y locales cursar sus créditos entre ambas entidades. Y también están las instituciones que se han dado a conocer por contar entre sus exalumnos con eminencias o profesionales de renombre.

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Sea cómo fuere, todas trabajan con visos a mejorar su imagen de marca tratando de integrarse y ascender en las clasificaciones internacionales, obtener acreditaciones (AACSBEquisAMBA), participar en las mayores exposiciones y foros de orientación y fortalecer sus vínculos con las empresas. Porque para los estudiantes que tienen que elegir una  carrera formativa en el ámbito de estudios internacionales actual, todos estos factores de prestigio son determinantes. Pero para alcanzarlos es fundamental partir de la base de programas internacionales de calidad, un equipo de catedráticos de nivel y estudiantes seleccionados con base en sus capacidades. ¿El siguiente paso? Tener claro que las instituciones que más invierten en autopromoción son las que ganan la partida. 

En términos de comunicación debemos tener claros los siguientes aspectos: puesto que cada país y cultura tiene sus particularidades, todo centro debe adaptar su discurso y acercamiento a los diferentes públicos. También deben priorizar en las economías emergentes, (África, India o Brasil) consideradas áreas potenciales y mantener su presencia sobre las denominadas zonas «rentables», con perfiles de estudiantes con mayor poder adquisitivo (EEUU, Canadá o Australia).

#3. Adapta el proceso de admisión...

Los que creen que la captación de los estudiantes internacionales finaliza en la recepción de solicitudes, ¡están muy equivocados! porque esa solo es la primera etapa del largo proceso de admisión que muchos estudiantes no llegan a finalizar. La meta de toda institución es mantener a los candidatos en el proceso, contando con que estos podrían abandonar y comprometerse con otra institución en cualquier momento. Para que esto no suceda tenemos algunas recomendaciones elementales que te ayudarán a mantener a los candidatos: para empezar, al igual que en una contratación, hazles experimentar una experiencia de candidatura a la altura de tu institución y no te olvides de mantener una línea de comunicación abierta con tu candidato para informarle sobre la duración, las etapas de admisión, fecha límite de respuesta, contenido de los programas, tipos de estrategia de integración, profesorado, asignaturas…

Actualmente la mayoría de las universidades españolas permiten hacer la solicitud de plaza online y otras han ido un paso más allá al digitalizar también sus procesos de admisión. La entrevista telefónica y los Skype han dado paso a la entrevista en vídeo diferido que ofrece una experiencia de solicitud y selección innovadora, simple y mucho más flexible tanto para los estudiantes locales como para los extranjeros. Con este tipo de soluciones digitales, la institución valoriza su marca a la vez que agilizan la comunicación con los candidatos.

#4. ...y selecciona los mejores estudiantes extranjeros

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Al entrevistar a los encargados de admisiones de las grandes universidades, nos damos cuenta de que coinciden en los mismos inconvenientes al seleccionar a estudiantes internacionales. Una vez se reciben los expedientes y solicitudes de admisión, ¿cómo identificar a los estudiantes más afines a nuestra cultura educativa y que más partido van a sacar a nuestra formación? Primera barrera: la distancia. Si en ocasiones ya es difícil ponerse en contacto con los estudiantes locales para hacer una entrevista, con los candidatos extranjeros esta tarea se puede convertir en una misión imposible, cara y tediosa si además les pedimos que se desplacen para conocerlos en persona.  Segunda barrera: incompatibilidad de conocimientos.  Las formaciones previas a los estudios universitarios aún son muy dispares entre las diferentes regiones del panorama internacional y no siempre es fácil garantizar los niveles básicos de conocimientos y de idioma de los estudiantes foráneos. Tercera barrera: sin duda la más sorprendente, algunas instituciones, por increíble que parezca han recibido a estudiantes diferentes de los admitidos tras las entrevistas telefónicas y los test de conocimientos y lengua.

La entrevista en vídeo diferido puede ser la solución para todos estos problemas. Porque si se propone a los estudiantes extranjeros realizar una entrevista en vídeo diferido, los obstáculos se convierten en oportunidades. Los estudiantes podrán realizar la entrevista cuando ellos lo deseen, con todas las facilidades y flexibilidad que aporta la tecnología SaaS,  y los seleccionadores podrán valorarlas cuando mejor les venga. Además, puesto que la formación base difiere de un país a otro, la vídeo entrevista permite adaptar los cuestionarios para resolver las dudas que podamos tener con respecto a los conocimientos y fluidez de idioma de los candidatos foráneos. Otro de los puntos fuertes de esta herramienta es que permite valorar la motivación y soft skills de los candidatos desde el primer momento.  En resumen, con la entrevista en vídeo diferido podrás tener una valoración objetiva de las hard y soft skills de tus estudiantes potenciales con un proceso digitalizado, fácil y cómodo que garantiza que los candidatos que pasen las pruebas y sean seleccionados son los que se presentarán en tu institución el día de comienzo del curso.

Y si aún no lo tienes claro, aquí tienes 5 razones para incorporar la entrevista en vídeo diferido en tus procesos de admisión de estudiantes extranjeros:

  • Abolir las fronteras
  • Ahorrar tiempo evitando desplazamientos costosos
  • Evitar las trampas
  • Evaluar objetivamente a tus estudiantes potenciales
  • Dinamizar tu proceso y plántale cara a la competencia
  • Aumentar tu prestigio y visibilidad

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